La leishmaniose : qu'est-ce que c'est

Transmise par les phlébotomes, petits moustiques très actifs le soir et la nuit en périodes chaudes (entre 18°C et 22°C minimum, de Avril à Octobre), cette maladie grave est mortelle. Ce sont les femelles des phlébotomes qui transmettent les parasites, appelés Leishmanies, par leur piqûre lorsqu’elles viennent se nourrir du sang des animaux. Rare chez le chat, cette maladie est fréquente chez le chien, l’homme, et les animaux sauvages (renards, lapins…). 

Chien plage
Maladie en voyage : la leishmaniose, transmise par les moustiques.

Zones à risques de la leishmaniose

Ces moustiques vivent et sévissent principalement dans les endroits chauds, notamment dans les climats méditerranéens : Sud de la France, Grèce, Italie, Portugal, Espagne… Certains régions de France sont particulièrement touchées : Provence-Alpes-Côte-d’Azur, Languedoc Roussillon, Midi-Pyrénées, la Corse, vallée du Rhône et les vallées du Sud-Ouest

Attention, des cas de leishmaniose ont été recensés dans d’autres régions de France, des chiens se rendant en vacances dans le Sud pouvant au retour être porteurs de phlébotomes... Cette maladie est même parfois déclarée chez des animaux vivants sous les aéroports et n’ayant jamais quitté leur région natale, même au Nord de la France. 

Période d'incubation de la leishmaniose

L’incubation peut varier de 2 mois à 8 ans ! Les premiers signes cliniques sont une lésion cutanée causée par la piqûre, persistante durant parfois plusieurs mois. Les phlébotomes affectionnant particulièrement les zones sans poils, ces lésions seront visibles notamment sur la truffe et le haut des oreilles

Certains chiens peuvent se révéler porteurs sains et ne déclarer aucun signes de la maladie. 

Chien couché
Maladie en voyage : la leishmaniose, transmise par les moustiques.

Symptômes de la leishmaniose

  • Abattement,
  • Amaigrissement (parfois très important),
  • Splénomégalie (augmentation des ganglions et de la rate),
  • Diverses lésions de la peau (perte de poils, squames, ulcères cutanés),
  • Fort allongement des griffes (croissance anormale),
  • Saignements de nez dus aux ulcérations de la peau et des muqueuses,
  • Troubles nerveux,
  • Troubles oculaires (uvéite),
  • Troubles locomoteurs (boiteries…), 
  • Décoloration de la truffe, 
  • Ulcération de la truffe
  • Insuffisance rénale, 
  • Troubles digestifs,
  • Le chien boit de très grandes quantités d’eau. 
Attention ! Cette maladie est une zoonose, elle se transmet de l’animal à l’homme : 30 à 40 cas de Leishmaniose sont recensés par an sur l’humain. 

Traitement de la leishmaniose

Le traitement de la leishmaniose, qui doit être diagnostiquée par une prise de sang spécifique et parfois un prélèvement de moelle osseuse, permet de contrôler les symptômes pour améliorer les conditions de vie de l’animal, mais pas d’éradiquer le parasite, malgré les grosses avancées médicales de ces 10 dernières années. 

Ce traitement est long et contraignant (injections, médication, chimiothérapie…) et la maladie très grave. La prise en charge est lourde et onéreuse. L’espérance de vie est de 2 ans

La prévention reste donc essentielle. 

Prévenir la leishmaniose

La seule protection efficace reste l’utilisation d’insecticides répulsifs, protégeant à la fois des puces, des tiques, des moustiques et phlébotomes

Il existe aussi pour la maison des lampes UV anti-moustiques. Et pour les voyages ou le bivouac, des lampes UV anti-moustiques portables. 

Depuis septembre 2011, pour les chiens faisant des séjours fréquents ou vivant en permanence dans une zone à risque, une vaccination existe. Elle divise par quatre le risque de développer la maladie mais n’est cependant pas efficace à 100%. Ce vaccin peut être réalisé chez le chiot dès l’âge de 6 mois, de préférence en décembre ou janvier afin que l’immunisation soit faite avant les périodes d’activité des phlébotomes. 

Pour les chiens malheureusement déjà atteints, voici un groupe de soutien sur Facebook, conseillé par l’un des membres de notre groupe Facebook. Merci à lui. 

Sources

Pour quel antiparasitaire avez-vous opté pour votre chien ? Est-il vacciné contre cette maladie grave ? Dites-le nous en commentaires. 

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