Connaître les besoins fondamentaux du chien

Qu’entend t-on par « besoins primaires » ou « besoins fondamentaux » ? Ce sont des besoins nécessaires à la bonne santé physique et émotionnelle du chien. Ils sont au nombre de 6, dont un uniquement pour les chiens non stérilisés : le besoin social, le besoin d’exercice physique, le besoin d’être stimulé mentalement, le besoin de ronger, le besoin vocal, et le besoin de reproductionLes connaître permet d’offrir à nos compagnons canins une vie où ils seront bien dans leurs coussinets, à tout points de vue. 

Deux petits chiens jouent
Les besoins fondamentaux du chien : le besoin social

Le besoin social : le chien et ses copains canins

Un chien, pour se sentir bien dans ses pattes, a besoin de voir, rencontrer, renifler des congénères, et de jouer avec eux, ou tout du moins d’entrer en interaction avec eux. Imaginez que vous laissiez un de vos enfants humains dans sa chambre en continu, sans jamais lui laisser l’occasion de voir un autre enfant, de son âge, plus petit ou plus grand… Impensable ? Eh bien, il en est de même pour nos compagnons à 4 pattes. 

De plus, cela participe fortement à leur sociabilisation, surtout lorsque nous sommes chiots ou jeunes adultes. En effet, s’ils n’ont connu dans leur vie que leurs frères et sœurs, de la même taille et de la même couleur qu’eux, alors ils ne reconnaîtrons pas comme l’un de leurs congénères un chien de taille et/ou de couleur différentes de ce qu’ils ont connu jusqu’alors. Et, le fait de jouer avec un copain, ou juste d’entrer en interaction avec lui, leur fait un bien fou ! Physiquement, c’est excellent pour eux de se dépenser, et mentalement le fait de voir, sentir et toucher des copains, leur apporte un bien-être moral. Pour tout cela, évidement, mieux vaut que l’expérience soit positive. D’où l’intérêt de bien les sociabiliser, et bien les imprégner

Les besoins fondamentaux du chien : l'exercice physique

L'exercice physique : primordial pour nos chiens

Eh oui, vous le savez certainement, les chiens ont besoin de se dépenser ! Courir, jouer, découvrir de nouveaux terrains de jeux, de nouveaux copains… Tout est sujet à se dépenser physiquement. Et comme pour un sportif, il est important de leur faire démarrer les sorties tranquillement, le temps de les échauffer, avant de les laisser courir à leur guise. 

De même, si vous souhaitez pratiquer un sport avec votre chien, que ce soit de l’agility, du cani-cross, de la course à pied, du vélo, ou autre, il faudra penser à lui préparer un programme d’échauffement, ou tout du moins de respecter les temps de parcours en fonction de son âge. Un chien peut en effet courir une minute par semaine de vie, avant de se fatiguer. 

Pour un jeune chien ou un chiot, encore en pleine croissance, il faudra respecter son ossature et ne pas trop la solliciter dans un premier temps. Un chien n’a que peu conscience de ses efforts, il suivra donc son gardien humain partout sans forcément montrer de signes d’affaiblissement. Car faire des sorties avec nous, ce n’est toujours que du bonheur ! A nous humains de veiller à ce que notre chien ne « s’use » pas prématurément, en adaptant les sorties en fonction de son âge, son entraînement, sa capacité cardiorespiratoire. 

Les besoins fondamentaux du chien : les stimulations mentales

Les stimulations mentales, un autre besoin fondamental

Sentir de nouvelles odeurs, de nouvelles pistes, croiser de nouvelles personnes ou de nouvelles situations, jouer à des jeux d’intelligence avec leur gardien humain, apprendre de nouveaux tours ou de nouveaux exercices d’éducation, etc… tout cela stimule nos chiens mentalement et développe leur intelligence, leur mémoire, et leur complicité avec nous, leurs humains. 

Aussi une simple balade peut être pour eux à la fois un exercice physique, et à la fois une stimulation mentale. De même, un exercice d’éducation a double vocation : les éduquer, certes, mais aussi les stimuler mentalement. Et un jeu d’intelligence aura aussi cette fonction, en plus de partager un moment de complicité avec nous. En résumé : tout cela est aussi du plaisir pour eux, et important à leur bon équilibre.

Chien en train de ronger un bout de bois
Les besoins fondamentaux du chien : ronger.

Le besoin de ronger

Les chiens ont une mâchoire puissante et de bonnes dents qu’ils ont besoin d’utiliser, cela leur fait un bien fou ! Ce qu’on peut avoir un peu de mal à comprendre en tant qu’humains, surtout quand on retrouve un canapé détruit en rentrant à la maison… Mais si on se met à leur place, en voyant leurs dents et la facilité avec laquelle ils peuvent parfois casser un bâton, on peut ressentir ce bien-être lié au fait de satisfaire ce besoin de ronger

Alors, si nous pouvons leur accorder quelques bonnes choses à ronger, ils nous en seront sûrement très reconnaissants ! Un bout de bois bien dur (voir mieux, un bois de cerf, car certains bois fragiles font des débris), un os cru (préalablement congelé), un jouet spécialement fait pour que les chiens le rongent sans le détruire, ou une de nos chaussures qu’ils auraient détruits étant chiot et que nous voudront bien leur sacrifier : tout cela ferait parfaitement l’affaire. 

Chien en train d'aboyer
Les besoins fondamentaux du chien : le besoin vocal

Le besoin vocal

Les chiens aussi ont besoin de s’exprimer, tout comme nous humains avons besoin de parler. Les chiens ont aussi la chance de pouvoir se comprendre plus subtilement, par leurs postures corporelles, leurs odeurs, leurs expressions… Mais parfois ils ont tout de même besoin de s’exprimer plus «fort», en aboyant, grognant, râlant parfois un peu, en «chouinant», etc… Ils savent aussi parfaitement s’exprimer lorsqu’ils jouent et peuvent grogner par plaisir, dans le jeu. 

Pour satisfaire à leur besoin vocal, il est possible de leur apprendre à aboyer sur demande. Ou de jouer avec eux pour qu’ils aboient, et aussi en profiter pour leur apprendre à s’arrêter de jouer avant de trop monter en excitation. Identifier tous les sons et expressions vocales de nos chiens peut être un exercice intéressant, une observation qui peut s’ajouter à celle des codes canins

Un chien mâle et une femelle côte à côte
Les besoins fondamentaux du chien : le besoin de reproduction

Le besoin de reproduction

Enfin, le dernier besoin primaire est le besoin de reproduction. Évidemment, il n’est valable que pour les chiens non castrés, ou les femelles non stérilisées. Ils auront quelques fois les hormones qui les travaillent, en fonction des périodes de chaleurs, et donc ce besoin de reproduction sera bien plus présent que pour les chiens stérilisés. Attention donc aux périodes de chaleurs, aux probables fugues de vos mâles comme de vos femelles, et si vous avez une femelle en chaleurs, aux visites inopportunes de tous les mâles du quartier ! 

Si vous avez une femelle entière ou un mâle entier, et que vous ne souhaitez pas le faire se reproduire (avec la nouvelle loi, si vous n’êtes pas éleveurs, cela vous est de toute façon interdit), vous aurez 2 solutions : soit faire stériliser votre chien ou votre chienne, soit compenser ce besoin de reproduction par l’un ou plusieurs des autres besoins primaires, et à ce moment-là, rester prudent durant les périodes de chaleurs. 

En effet, si l’un ou plusieurs de ces besoins primaires ne sont pas assez proposés à votre chien, cela peut donner lieu à plusieurs désagréments, comme de la destruction, des aboiements, de la malpropreté, etc… Il est donc impératif de bien penser à tous ces besoins fondamentaux, très importants pour votre chien, et lui proposer chaque jour des activités variées.  Si vous ne pouvez pas combler l’un des besoins de votre chien, il faudra compenser ce besoin par un autre, en augmentant l’activité en question, ou en la variant. 

Connaissiez-vous tous les besoins primaires de nos compagnons à quatre pattes ? Racontez-nous en commentaires ! 😉 

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